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南非金矿发现恶魔蠕虫!爱吃细菌 在地下蠕动数千年

栏目:行业动态 · 发布日期:2019年11月26日 · 作者:中成泵业

地球上有无数物种与我们一起共享着这颗蓝色星球,但我们人类真正了解的物种却显得微不足道。而且,每天的新发现总是能让我们惊叹于那些物种的独特之处。油泵

比如,我们在这里谈到的一种小虫子可能就是大多数人不认识的,而且它有着恶魔之名。这种被命名为“恶魔蠕虫”的生物经常出没于其它动物难以生存或者说难以到达的地方。

事实上,直到2008年人们才在南非金矿一英里深(约1600米)的地下处发现了它们的身影。这种小生物是一种线虫,它被誉为迄今为止发现的栖息地最深的动物。而这个记录,恶魔蠕虫很可能会继续保持下去。毕竟,在这么深的地方,还有谁能在这样的高温和高压下生存呢?它们以什么为食呢?液下泵

恶魔蠕虫的学名Halicephalobus mephisto,是科学家以掌管地狱的恶魔的名字命名的。经过一番研究,科学家们终于揭开了恶魔蠕虫的一些秘密。例如,为了保持它半毫米的苗条身材,它喜欢啃食细菌。而且,由于它可能已经在我们脚下蠕动了数千年,这种生物有足够的时间进化到适应它现在的生态栖息地。

但它那能承受地狱般高温和地下世界惊人压力的奇怪超能力又从哪里来的呢?转子泵

为了找到一条线索,科学家们不得不进行更深入的探索。事实上,美国大学的科学家们刚刚赋予了这种恶魔蠕虫另一个头衔:有史以来第一个完成基因组测序的地下动物。发表在本月《自然通讯》杂志上的研究表明,它们体内携带大量Hsp70。

Hsp70被称为热休克蛋白,几乎所有的生命形式中Hsp70的含量都要少得多。它的功能是修复被热量损坏的细胞。测序结果显示,这种蠕虫的Hsp70基因源于自身的拷贝,本质上给了它进行了多次的重复拷贝,直到它能完全忍受栖息地的残酷生活环境。卫生泵

这种蠕虫还携带了一种名为AIG1基因的基因副本,这种基因与植物和动物的细胞生存有关。研究人员在一份新闻稿中称:“魔鬼虫生活在地下所以跑不掉,因此它别无选择,要么适应要么死亡。我们认为,当它们无法逃脱高温时,它就会开始复制这两种基因来生存。”

这些基因表明,这种恶魔蠕虫经历了漫长的进化过程,才最终能够把“地狱般”的环境当成自己的家园。看上去并不起眼的线虫拥有着一种令人难以置信的适应环境变化的本领,也许它能教会我们如何适应不断恶化的气候变化。

北卡罗来纳大学教堂山分校的安德烈亚斯?特斯克(Andreas Teske) 教授没有参与这项新研究,他在接受《发现》杂志采访时表示:“线虫被认为是最顽强的多细胞生物,而且占据了最不适宜生存的栖息地。它们已经在地球上每一个满足基本生存条件的隐秘角落里开拓了殖民地。”


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